25-05-11

Fire Observers working with the NOFD

Alright, the program has started!

This morning, all Fire Observers left the hotel in Kenner around 0730 am since we had rendez vous at NOFD station 7. Two guys are staying in this station, Marc and Erik. They will respoind with the engine, the rescue and the hazmat. After that, we dropped Stefan's and Jeroen's luggage of at their station, station 27. Johan an Sylvain are stationed at 1's, Eddy and Serge at 16's. Patrick and Carl were supposed to ride with the flying squad but since they have a new piece they don't have enough seats anymore. Patrick and Carl were than assigned to Engine 14 - Ladder 2.

From till noon, we've toured the NOFD HQ and met with the Superintendent, Chief Parent. Very nice guy who talked and talked 'bout the department, Katrina and lots of other interesting stuff.

We also made a little walk towards Jackson Square and went to see the water of the Mississippi River.

Before going to the Fire Museum, we took lunch at a nice Irish Pub in the Garden District.

The Fire Museum is housed in an old firehall, housing 3 engines and a bunch of old but nice stuff like patches, nozzles, helmets,....

We also went to visit the EOC at City Hall which was in operation for the Mississippi floodings.

Everyone was dropped off at their stations so ride alongs could begin.

The welcoming at 14's was great. We've got our beds and the guys wanted to know everything about us, our country, our departments,.... Oh yeah...while we took a shower, the guys threw some firecrackers to get us all crazy but we're from Belgium, we ain't scared!

After dinner, a nice piece of BBQ chicken with pasta, we took the engine out for a nice ride thru Bourbon Street. We also paid a visit to stations  1 and 16, a visit with firecrackers, water baloons and smoke bombs ...

Station 14 - Carl - May 24th 2011 - 1000 pm

 

 

4.jpg

5.jpg

9.jpg

7.jpg

6.jpg

8.jpg

1.jpg

2.jpg

3.jpg

b.jpg

a.jpg

05:23 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Eerste dag bij de New Orleans Fire Department

Dinsdag 24 mei.

Om 7 uur is iedereen reeds aan het ontbijt. Zoals vaak is een eerste nacht niet zo fantastisch en zijn de meesten reeds vroeg wakker.

Om 7 uur 30 zijn de wagens geladen en vertrekken we richting Fire Station 7 waar de gids voor de dag, Chief Savalle ons reeds opwacht.

Onze eerste taak is het rondbrengen van de bagage. Op deze wijze krijgen we ook de gelegenheid om alle posten welke leden van onze groep zullen ontvangen even te bezoeken.

Bij de aankomst in de kazerne van de Flying Squad duikt een probleempje op. In plaats van een cabine welke plaats biedt aan 10 personen blijkt er slechts plaats voor 8, en zijn er geen vrije zetels. De rescue company's blijken immers een crew van 8 personen te hebben. Er dient een nieuwe locatie gezocht voor Carl en Patrick en dat wordt Engine 14 - ladder 2.

Iets na 10 uur zijn we in het headquarters, waar de Fire Chief (hier superintendant genoemd) ons verwelkomt. Het wordt een gesprekje van een anderhalf uur over de brandweer, Katrina, .....

 

P1070038.JPG

Na een korte rondleiding op HQ begeven we ons even naar de oevers van de Mississippi. De rivier staat deze dagen op een hoogtepunt, zowat 5 meter hoger dan normaal, en merkelijk hoger dan de stad aan de andere kant van de dijken.

P1070040.JPG

Na een korte lunch bezoeken we het locale Firemuseuem. Naast de exhibitie krijgen we ook een aantal filmpjes te zien van incidenten.

P1070042.JPG

Tot slot begeven we ons nog naar City Hall, waar op de negende verdieping het EOC (emergency operations center) gevestigd is. Dit is min of meer vergelijkbaar met onze crisiscentra, uiteraard weer iets groter dan bij ons. De normale verplichte controle voor het binnengaan van Cityhall wordt snel omzeild (brandweer weet je).

Na dit bezoek is het tijd om iedereen te droppen in zijn kazerne. Hopelijk is er deze avond al wat actie te beleven.

 

00:38 Gepost door Marc Opstal | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-05-11

First day in New Orleans

De eerste dag is al voorbij. De groep vertok in de vroege ochtend vanop de luchthaven van Zaventem naar New Orleans. De eerste vlucht naar Atlanta verliep vlot en zonder problemen, ook de eerste bekende stappen in de VS bleken vrijwel onopgemerkt voorbij te gaan. Uitgezonderd dan Erik welke zijn vingerverband moest uitdoen bij de immigratiedienst...
Ook de tweede vlucht, die naar New Orleans, ging vlotjes voorbij waardoor de Fire Observers met een klein kwartiertje voorsprong veilig aan de grond werden gezet in New Orleans, LA.
Hier stond Carl hun al vol ongeduld op te wachten!
 
Carl zijn dag verliep als volgt:
Na zijn transfert gisteren van Nashville naar New Orleans, kon hij genieten van een heerlijke nachtrust, gevolgd door een verfrissende douche deze ochtend. Tegen 11h00 stond hij aan het NOFD headquarters aan Decatur Street om er kennis te maken met Chief Savelle, de man die het hier voor ons allemaal mogelijk maakt.
Het werd een aangename ontmoeting waarbij het stageprogramma nogmaals uitvoerig werd besproken en de laatste issues werden weggewerkt. Er volgde ook nog een tour van het hoofdkwartier en er werd kennisgemaakt met de ganse brandweerleiding.
De dag werd even onderbroken met een broodjesmaaltijd, samen met de Chiefs, om nadien de wagen in te kruipen voor een grote privé-ronleiding doorheen de straten van New Orleans. Zowat alle buurten van de stad werden aangedaan, voorzien van de nodige uitleg door de chief.
 
Tegen 16h30 stond Carl dan aan de terminal om de groep te verwelkomen.
De bagage was snel in ons bezit en zo konden we richting huurwagens trekken, ook dat was vlug geregeld.
De check in voor het hotel was ook vrij snel in orde waardoor iedereen een kwartiertje later afspraak kon maken aan 't zwembad voor een frisse duik.
Tegen 19h00 namen we dan een apero in de bar van 't hotel om nadien een lekkere avondmaaltijd te gaan nuttigen bij Applebee's. De eerste ribbekes en steaks waren een feit!
 
Rond 22h00 lag iedereen dan al terug in de kamer voor een welverdiende nachtrust. 
 

 

 

applebees-logo.jpg


 
 

 

Our first day is already over. The group left this morning at Brussels Airport for New Orleans. Both flights, the one from Brussels to Atlanta and the one from Atlanta to New Orleans went smoothly, not a single problem.
Carl welcomed the group at the New Orleans Airport.
 
Carl left Nashville yesterday for New Orleans. After some hours of sleep and a good shower, Carl went to the NOFD HQ around 1100 am, to meet up with Chief Savelle. They've discussed the schedulle for the program, toured the HQ and met with the administration.
After a Po-Boy, a typical Nola sandwich, Carl got the big tour of the city. They went to all wards and Chief Savelle tought Carl some New Orleans history.
 
Around 0430 pm, Carl was awaiting the group at the airport for their arival. They landed a little bit earlier as foreseen which ain't to bad. They claimed their luggage and pickep up the rental car.
After check in, there was still some time to kill before the dinner rendez vous at 0700 pm so they decided to take a dip in the pool. First steaks and ribs were found at Applebee's. A good meal for everyone!
We also made a quick stop at the academy store to go look for some sleeping bags.
Around 1000 pm, everyone was back in their rooms for a good nightrest.
 
 
Carl
Monday - May 23rd 2011 - 1145 pm

07:31 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Aangekomen in New Orleans

Na een vlotte reis zijn we aangekomen in New Orleans.

Een stralende Carl stond ons al op te wachten.

Snel de huurwagen afhalen en dan naar het hotel.

Tijd om nog even in de pool te duiken alvorens het avondmaal te gaan nuttigen.

01:41 Gepost door Marc Opstal | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-05-11

We zijn vertrokken

Deze morgen om 7 uur 30 stonden onze 8 deelnemers gepakt en gezakt klaar in de luchthaven van Zaventem.

Tijd om in te checken dus.

Het is relatief rustig en binnen de korstste keren kunnen we door de douane.

Nog een uurtje en we kunnen de lucht in.

P1070037.jpg

09:14 Gepost door Marc Opstal | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-05-11

Rendez Vous

Nog even alles op een rijtje zetten voor morgen;

Niet te vergeten

- Internationaal reispaspoort

- Kredietkaart en/of US $

- Bagage

en dat zal het zowat zijn.

 

Op de luchthaven krijgen jullie allemaal een omslag van Marc. In deze omslag zitten:

- uw ESTA-aanvraag

- een blad met nuttige adressen, telefoonnummers, emails,...

- 2 bagagelabels

- een boekje met alle info aangaande reis- en bijstandsverzekering

 

We spreken af op maandag 23 mei 2011, om 07h30, op de luchthaven van Zaventem.

Plaats van afspraak is het grote infobord in de vertrekhall,  Starbucks.

 

 

007airportvertrek.jpg

dyn001_original_240_182_pjpeg__b8c15ed0583761a970c51b27346af0ec.jpg

dyn003_original_269_351_pjpeg__43aa35d690d7b556cb3b61524260874f.jpg

 

 

 

13:02 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Station Assignments

Fire Station assignments for Belgium Fire Observers

           

                                               # of non-medical runs                                    # of total runs

 

Rescue Squad                      1,536                                1,636

1441 Saint Peter

            BC Marc Opstal                     Zaventem

            Ff Erik Cloot                          Maaseik

 

 

 

 

 

NOFDR1s.jpg

 

 

 

 

 

Flying Squad                        1,392                                1,457    

801 Girod

            Eng Carl Verstrepen              Lennik/Brussels

            BC Patrick Wallaert               Eeklo

 

 

 

NOFDFlySs.jpg

 

 

 

 

Engine 1                                1,008                                1,670

2920 Magazine

            FF Serge DeBussere              Gavere

            Capt Eddy Depauw                Gavere

 

 

 

 

 

1.jpg

 

 

 

 

 

Squrt 16                                1,424                                 2,082

2000 Martin Luther King Blvd

            Eng Johan Van De Voorde   Loketen

            Lt Sylvain Van Teemsche      Lokeren

 

 

 

15.jpg

 

 

 

 

Squrt 27                                1,004                                 1,609

2118 Elysian Fields

            LT Jeroen Bollemeijer            Purmerend

            FF Stefan Bonne                    Mechelen       

 

 

 

 

27.jpg

 

           

03:02 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Stageprogramma

Belgium Fire Observers New Orleans Schedule

 

 

 

Sunday, May 22, 2011

            Chief Savelle will meet with Carl Verstrepen

 

Monday, May 23, 2011

            The group of fire observers (total of 10) arrives in New Orleans; will be staying at a hotel tonight

 

Tuesday, May 24, 2011

         Program begins with a 0930 hrs visit to Fire Headquarters located at 317 Decatur to meet the Superintendent and Administration; Tour Headquarters; Break for lunch; Visit the Fire Museum located at 1135 Washington Ave at 1300 hrs for a guided tour conducted by FF Mike Williams; Members report to their assigned duty stations

 

Wednesday, May 25, 2011

            0900 hrs Arrive at the Training Division located at 13400 Old Gentilly Road for burn simulations with the recruit class; Lunch at Vucinovich’s; 1300 -1330 hrs Arrive at the US Coast Guard Small Boat Station located in Bucktown. Members report to their assigned duty stations

 

Thursday, May 26, 2011

            Morning visit of Ferrara Fire Apparatus located at 27855 James Chapel Road, Holden, LA for tour of the manufacturing plant; Break for lunch; 1330 hrs Arrive at the  Louisiana State Capital building in Baton Rouge for tour of the capital and to observe the legislator in session guided by Capt N Felton, President of Local 632; Return to New Orleans; Members report to their assigned duty stations

 

Friday, May 27, 2011

            0930 hrs Tour of the 9-1-1 Center/Fire Alarm located at 118 City Park Ave.  Break for Lunch; 1330 hrs Arrive at Louis Armstrong International Airport for tour of airport Fire Station 46 and the new quarters under construction. Familiarization with ARFF apparatus; Members return to their assigned duty stations

 

Saturday, May 28, 2011

         0930 hrs Arrive at the Port of New Orleans 1 River Place (behind the Convention Center and to the left of Mardi Gras World) for a tour of the Fire Boat General Kelly and a 1 ½ hour cruse/tour of the Port of New Orleans. Lunch; Tour of Mardi Gras World (where Mardi Gras floats are built); Members return to their assigned duty stations

Sunday, May 29, 2011

            Will participate in Sunday Training with respective companies

 

Monday, May 30, 2011

         Memorial Day

 

Tuesday, May 31, 2011

            Fire Observers leave New Orleans

 

02:52 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-05-11

Brandweermannen gewond in New Orleans

Deze ochtend kreeg de brandweer van New Orleans een oproep voor een woningbrand. Een aannemer die in de buurt aan 't werken was, zeg rook vanonder het dak van een huis komen.

De brandweer kwam ter plaatse en werd aan het werk gezet. Ze konden de vuurhaard snel vinden, begonnen de aanval en openden ondertussen enkele muren en plafonds.

Even later liep het mis, de brandweermannen werden geconfronteerd met een flashover. Verschillende brandweermannen werden gewond, drie brandweermannen werden met tweede- en derdegraads brandwonden naar het plaatselijke brandwondencentrum afgevoerd.

19:56 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Carl Verstrepen

Als laatste Fire Observer stellen we hier graag Carl Verstrepen voor...ikzelf dus...

Carl is sinds 2004 bestuurslid van de Fire Observers, na zijn eerste prachtige kennismaking met de VS, tijdens de stage San Diego, CA. Sinds dan organiseert hij, samen met de collega-bestuursleden, jaarlijks stages en begeleidde zo Reno 2005, Jacksonville 2005, Tualatin Valley 2006, Mobile 2007, Charleston 2007, Houston 2008, Oklahoma City 2009 en Nashville 2010. Daarnaast heeft hij ook al enkele privé-Amerikareizen achter de kiezen. Samen met Marc zal hij ook nu weer trachten naar een onvergetelijke stage bij de brandweerdienst van New Orleans.

 

 

dyn003_original_461_692_pjpeg_2531150_c567218c501594bd4a1d8b980ff4bab0.jpg

 

 

 Laat eens kijken...Carl is 32 en is woonachtig te Lennik, samen met zijn lieve vriendin Nathalie.

 

 

dyn005_original_555_81_pjpeg__3f8739c45a1253a5bb44b8665482dc85.jpg

dyn005_original_548_575_pjpeg__b3966471d01559cb4d7676f93fc299a9.jpg

 

 

 Hij is sinds 1996 lid van de brandweerdienst Lennik, waar hij naast de gewone brandweertaken ook nog de seinkamer bedient en met de ziekenwagens uitrukt.

 

 

dyn005_original_655_280_pjpeg__a10c4c394087ba4a9af2747e88517f19.jpg

 

 

 Carl is werkzaam bij de brandweer van Brussel, op het hulpcentrum 100 aan de Helihaven.

 

 

dyn007_original_640_480_pjpeg_2659130_5e7e5005989081e520af2910fad6f616.jpg

 

 

 

Wanneer hij geen wacht loopt in één van de twee kazernes, houdt hij zich wel bezig met de organisatie van de brandweerstages, de planning van zijn eigen reizen, gaat hij af en toe eens zeilen, werkt hij aan verschillende projecten binnen het brandweergebied én hij heeft een grote interesse in de helikopterluchtvaart.

 

 

 

DSC_0328.JPG

dyn007_original_564_375_pjpeg_2659130_fec587ae6b2582ad6dee4a2e476b4919.jpg

dyn005_original_564_375_pjpeg__05e853b72b9e95f1041ed19f3767cd9d.jpg

 

 

 Carl informeert nog graag het volk via zijn blog. Elke dag brengt hij updates met verhaaltjes en foto's van het leven van een brandweerman. Ga gerust eens kijken op http://charlie-farstripes-blog.skynetblogs.be .

 

 

P1090624 (640 x 480).jpg

 

 

 

Carl is, besides Marc, the other organizer of this program. He's a boardmember of the Fire Observers since 2004, after his first and awesome time in the US, during the San Diego program.

Later, Carl attended several programs as Reno 2005, Jacksonville 2005, Tualatin Valley 2006, Mobile 2007, Charleston 2007, Houston 2008, Oklahoma City 2009 and Nashville 2010 as..."tourguide". He also added some private America-trips to the list.

Carl Verstrepen is 32 years old and he lives in Lennik with his girlfriend Nathalie.

He's a firefighter within the Lennik fire department since 1996.

He works at the Brussels fire department as emergency dispatcher.

He likes to fill up his spare time organizing training/ride along programs, his own travel plans, sailing,...he's into some fire department related projects and has a huge interest in helicopter aviation.

He also runs his own webblog. On http://charlie-farstripes-blog.skynetblogs.be , you can find daily updates with reports and pictures of the life of a fireman.

Carl 3.jpg

charlie.jpg

13:29 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink |  Facebook |