31-03-11

VZW Fire Observers

In 1995 reisde Marc Opstal naar Bakersfield, Californië waar hij te gast was bij Kern County Fire Department. Het bezoek was een groot succes en daarom besloot hij om zelf een stage in te richten. In 1996 was hij samen met enkele collega's en reisgenoten te gast bij San Diego Fire Department, Californië. De stage was in alle opzichten geslaagd en het idee kwam op om een VZW op te richten die het zou mogelijk maken meer van die stages in te richten.

De VZW Fire Observers  werd geboren op 10 oktober 1996.

 

Vandaag zijn we 15 jaar verder en staan er al meer dan 30 geslaagde stages op ons lijstje. We waren te gast bij korpsen zoals Dallas, Jacksonville, Fresno, Washington DC, Reno, Houston, Nashville, Miami,..... Marc Opstal, welke beroepsluitenant is bij de brandweerdienst van Zaventem, is nog steeds Voorzitter van de Fire Observers en heeft wederom een mooie stage in het vooruitzicht, namelijk die naar New Orleans!

 

In die 15 jaar hebben meer dan 400 Belgische en Nederlandse brandweermannen stage gelopen bij een Amerikaanse brandweerdienst, en hebben zij kunnen proeven van "the American way of life".

 

 

dyn010_original_460_308_pjpeg_2630634_adfb6abcf40a6f9e3358371b9757f343.jpg

(Marc Opstal in the left, with the acting Fire Chief of Reno, NV. June 2005)

 

 

 

In 1995, Marc Opstal stayed in Bakersfield, California where he visited the Kern County Fire Department. The visit was a huge succes and so he decided to plan a ride-along program with the San Diego Fire Department in 1996. This trip was succesfull in all ways and there were some thoughts of creating a non-provit organization which allowed us to plan more of those ride-alongs in the future. The VZW Fire Observers was organized on October 10th, 1996.

 

Today, the Fire Observers made more than 30 succesfull trips and they were guests at several fire departments like Dallas, Fresno, Jacksonville, Washington DC, Reno, Houston, Nashville, Miami,..... Marc Opstal, a carreer Battalion Chief at the Zaventem Fire Department and President of the Fire Observers, has a new and beautiful program on his agenda. In May 2011, 10 Fire Observers will be hosted by the New Orleans Fire Department.  

In those 15 years, well over 400 Belgian and Holland firefighters did ride-along and training at more than 30 departments and they got a little taste of the "American way of life".  

 

10:50 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-03-11

A new blog is born!

En voilà, we zijn er met het eerste blogberichtje voor de stage New Orleans 2011!

Afgelopen dinsdag kwamen 10 Fire Observers terug van een prachtige stagereis, ze waren te gast bij het brandweerkorps van Shreveport, Louisiana en gingen nadien nog voor een toeristische rondreis doorheen de staat Texas.

Je kan hun verhalen lezen en foto's bekijken op hun stageblog die je links op de blog kan vinden, onder de link "'11 Shreveport, LA".

 

 

3327911434_2.jpg

 

Wij staan op 53 dagen van ons vertrek naar New Orleans, hoog tijd dus om aan de blog te beginnen. Tijdens de komende weken en maanden, zullen jullie hier alles te weten komen omtrent onze reis, de stage, de activiteiten, de bezoeken en natuurlijk ook de toeristische rondreis.

Je kan hier ook tal van zaken bijleren, ondermeer over de werking, de eenheden en de geschiedenis van New Orleans Fire Department, maar ook van alle plekken die we zullen bezoeken.

Daarnaast komt er nog tal van info omtrent de hotels, vluchten, administratie,... Het is dus zeer belangrijk deze blog te volgen en te blijven volgen. Vanaf vandaag zal deze blog wekelijkse updates krijgen en naarmate de vertrekdatum dichterbij komt, komen er dagelijkse updates.

 

 

2_JPG (752 x 500).jpg

 

 

Finally, the first blog message for our training program with the New Orleans Fire Department is a fact!

Last Tuesday, 10 Fire Observers came back to Belgium, rounding up a succesfull program with the Shreveport Fire Department. They stayed for 7 days with Shreveport FD and responded, worked and trained with their Louisiana brothers. The program was followed by a week of touristic visits through the State of Texas.

You can still find some pictures and read their reports on their webblog. Find it under the link "'11 Shreveport" on the left side of this blog.

 

We're at 53 days 'till our departure to New Orleans, time to get this blog started. The next coming weeks and months, we're gonna try to inform y'all who we are, what we do, why we make such programs,.... We'll also give you a little heads up on how the Belgian fire services are organized, how we work, which apparatus we operate,...

We'll also post some info of our planned visits, training,... When our program in The Big Easy is over, we'll head down South to Florida for a week of pure tourism! Fun, beaches,...and huhum...other activities.

Stay tuned at this one and spread the word! From this moment on, you'll get weekly updates and as our departure date comes closer, we'll give y'all daily updates, followed by reports and pictures of our activities in the Deep South!

 

 

 

 

 

 

 

22:35 Gepost door Carl Verstrepen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |